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Open 60

VMI mis à l’eau, jaugé et qualifié !

Sébastien Rhum peut s’entraîner pour le Rhum

mardi 17 septembre 2002Redaction SSS [Source RP]

En juin dernier, la société VMI (Vendée Mécanique Industrie), leader mondial dans la fabrication des pétrins et des batteurs mélangeurs pour la boulangerie, annonçait son engagement dans la course au large aux côtés de Sébastien Josse, à qui il venait de confier l’Ex-Sodebo de Thomas Coville. En plein accord avec l’entreprise vendéenne, Sébastien souhaitait cependant respecter ses engagements pris antérieurement. On vit ainsi le second de la Solitaire du Figaro Solitaire du Figaro #LaSolitaire 2001 revenir sur cette épreuve à bord de Créaline puis, ce week-end dernier, participer au Grand Prix de Fécamp sur le trimaran Belgacom avec le succès que l’on sait.

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VMI avant sa mise à l’eau. Photo Bernard Gergaud.

Après cette parenthèse, Sébastien va maintenant se concentrer pleinement sur son objectif principal : la Route du Rhum Route du Rhum #RouteDuRhum , première des épreuves d’un calendrier qui devrait l’amener en novembre 2004 au départ du Vendée Globe. Au programme des deux mois à venir : un entraînement intensif à bord d’un monocoque tout juste sorti de chantier et doté d’une nouvelle décoration signée Jean-Baptiste Epron. Avec pour intermède convivial le baptême de VMI le samedi 12 octobre aux Sables d’Olonne.

Une fois les 1000 miles de qualification en solitaire pour la Route du Rhum Route du Rhum #RouteDuRhum effectués, VMI a été sorti de l’eau le 16 juillet à Port Bourgenay. Yves Le Blévec, second de Sébastien sur le projet Route du Rhum et maître d’oeuvre du chantier, décrit les travaux effectués : « Durant ce chantier, c’est la nouvelle décoration du bateau qui a occupé la majeure partie de notre temps. Pour cela, il a tout d’abord fallu entièrement décaper le bateau. Une fois, le bateau « à nu », la nouvelle décoration pensée et choisie, les travaux de peinture ont débuté au chantier Polypat Vendée à Port Bourgenay. Cette décoration, aux couleurs de VMI, est un mélange entre deux bleus et deux rouges différents associé à un gris plutôt clair. Cette nouvelle « peau » a réclamé un très long travail, car entièrement réalisé en peinture et non en adhésif, chaque couleur a nécessité cinq applications de peinture successives. Mais le résultat est remarquable et les formes très dynamiques - des vagues qui commencent sur la coque et se prolongent sur le pont - imaginées par Jean-Baptiste Eperon, affinent le bateau ».

Profitant de cette immobilisation, l’équipe technique de VMI, s’est également attachée à une révision complète du bateau. Ce check-up a aussi permis de l’alléger de près de 150 kg. « Nous avons pu constater que la réputation de VMI n’était pas usurpée ! raconte Sébastien. Il est remarquablement construit et l’équipe de Thomas (Coville, ndr) a effectué un travail appelé à durer. Pour le moment nous sommes juste passés d’une configuration « tour du monde » à une configuration « transat ». Nous envisagerons après la Route du Rhum les modifications lourdes à effectuer notamment pour améliorer ses performances au près ».

C’est jeudi dernier, après pratiquement deux mois de chantier, que VMI a regagné son élément naturel. Mâté dans la foulée, il a rejoint les Sables d’Olonne - son port d’attache- dans l’après-midi, où des contrôle de jauges Jauges #irc #ims l’attendaient. En effet, le bateau a dû subir un certain nombre de ces contrôles afin d’être en conformité avec l’ensemble des règles IMOCA Imoca #IMOCA (Association de la classe des monocoques Open). Après avoir effectué en février le test dit à 180° (le bateau mis « sur le toit » doit se remettre seul à l’endroit), c’était au tour cette fois des tests à 90° et 10° qui permettent de valider le potentiel de redressement du bateau par rapport à son angle de gîte. L’opération s’est déroulée sans encombre. VMI attendait donc lundi soir son skipper afin de gagner rapidement la mer. Dès la semaine prochaine il participera à des entraînements organisées par le Pole Finistère Course au Large.

Information Carré Mer / VMI



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