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Volvo Ocean Race 2011-2012

Ian Walker : "faire quelque chose de grand

Un double médaillé olympique à la barre du team Abu Dhabi

lundi 2 août 2010Information Volvo Ocean Race

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Double médaillé olympique, le Britannique Ian Walker vient de prendre les commandes comme skipper de l’Abu Dhabi Ocean Racing. Cette mesure fait partie des dernières dispositions sportives prises par le syndicat parti à la conquête du titre de la Volvo Ocean Race Volvo Ocean Race #VolvoOceanRace 2011-2012, véritable Everest de la Voile de compétition.

Engagé par le partenaire principal du team, l’Abu Dhabi Tourism Authority (ADTA), Walker sera à la tête d’un équipage de 11 hommes d’élite qui espèrent montrer leurs ambitions dans l’une des plus dures et des plus extrêmes épreuves sportives au monde.

ADTA, qui a été derrière la candidature victorieuse de l’Emirat pour devenir ville-escale de la Volvo Ocean Race Volvo Ocean Race #VolvoOceanRace 2011-12, est convaincu que le chiox de Walker est une décision stratégique majeure dans les ambitions de titre de la première campagne d’Abu Dhabi.

- Ahmed Hussein, Directeur général d’ADTA : “Ian est le pivot de la dream team que nous voulons mettre en place. Son parcours exceptionnel envoie un signal fort sur le sérieux de nos ambitions dans un sport qui va nous aider à construire une reconnaissance internationale de notre passé maritime et à mieux faire connaître la beauté exceptionnelle de nos côtes et de notre espace de navigation. »

En tant que consultant designer du tout spécialement conçu Volvo Open 70 du team, Walker va faire appel à ses années d’expérience pour mener à bien la préparation de cette course de 9 mois, longue de plus de 39 000 milles disputée sur 4 des océans les plus coriaces de la planète et qui va visiter 7 continents.

- Ian Walker : “La Volvo Ocean Race Volvo Ocean Race #VolvoOceanRace est épuisante mentalement et physiquement. Un tel projet peut paraitre décourageant au départ, mais il paraît plus facile quand on a déjà fait la course. J’ai beaucoup de respect pour les bateaux et la compétition, aussi nous allons nous préparer au maximum de nos possibilités.

“Nous avons une opportunité exceptionnelle de bâtir une winning team tant sur l’eau qu’à terre. C’est un challenge énorme, mais nous sommes confiants que nous allons nous battre pour les places d’honneur. Nous avons une occasion unique de faire quelque chose de grand avec l’Abu Dhabi Ocean Racing. »

“La participation de l’Emirat fait faire un pas énorme dans le monde de la voile. Abu Dhabi est un endroit fantastique et une destination parfaite pour la navigation. Cela va sûrement encourager d’autres événements et d’autres Championnats à venir dans cette partie du monde. En tout cas, l’événement incite la population locale à se ranger de plus en plus derrière la voile. Tout l’Emirat et ses ressortissants sont impatients de s’approprier la course et de se mettre derrière son team. Cela va être un voyage fantastique. »

ADTA et Walker, qui vit à Southampton (UK), sont également entrain de finaliser leur campagne de recrutement pour les autres membres de l’équipe qui devra compter un ressortissant de l’UEA dans le team sportif et deux autres dans l’équipe à terre.

“Je pense qu’il est crucial d’avoir le bon équilibre entre de jeunes talents et des marins plus expérimentés. J’aime aussi l’idée d’un team international. De toute évidence, vous avez besoin du bon mélange de savoir faire, barreurs, régleurs, équipiers d’avant, maître-voiliers, gréeurs et ingénieurs, mais c’est tout aussi important de sélectionner les personnes qui vont savoir travailler ensemble dans un bon esprit d’équipe. C’est l’objectif que nous avons avec Abu Dhabi Ocean Racing, a ajouté le diplômé de l’Université de Cambridge de 40 ans, l’une des institutions de l’Ivy League du Royaume Unis.

Walker, père de 2 enfants, a accumulé une très riche expérience de voile au cours de ses 20 ans de carrière. Il a été le skipper et le manager sportif de la campagne British America de la Coupe 2002. Il a été le coach de l’équipe féminine olympique britannique de quillard qui a remporté la médaille d’or en 2004. Il affiche aussi une victoire dans le Championnat du Monde de TP 52 TP 52 #TP52 . Ian Walker a mené également la campagne 2008-09 de la Volvo Ocean Race à la tête du Green Dragon, l’un des 3 équipages a avoir terminé en course l’ensemble des épreuves off shore du programme.

- Plus d’info sur l’ADTa : www.adta.ae



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