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Volvo Ocean Race

Torben Grael s’impose à Le Cap en 21 jours

Ericsson 4 remporte la 1re étape marquée par les 602 milles parcourus en 24h

dimanche 2 novembre 2008Information Volvo Ocean Race

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C’est à 6h54 (heure Paris), que le VO 70 Ericsson 4 a franchi la ligne d’arrivée de Cape Town. Il aura fallu à l’équipage suédois 21 jours 17 minutes et 54 secondes pour venir à bout de ce premier parcours long de 6 500 milles, dont le départ a été donné d’Alicante en Espagne le 11 octobre dernier.

Cette victoire leur permet d’empocher les 8 points qui créditent cette seconde manche. Ces points viendront ajouter aux 2,5 points que l’équipage a gagnés dans la régate in shore d’Alicante et aux 3,5 points de leur passage en 2e position à la marque de parcours des Iles Fernando de Noronha. C’est donc avec un total de 14 points qu’Ericsson 4 prendra le départ de la troisième manche, l’étape entre Cape Town et Cochin en Inde, dont le départ sera donné le 15 novembre prochain.

A son arrivée au ponton, le skipper Grael Grael s’exprimait : “C’est fantastique d’être ici. Cela a été une course fantastique avec des vitesses incroyables. Je suis très heureux de ce que nous venons d’accomplir. Nous devons avoir eu Puma en visuel pendant près de 70% du temps et je suis content que nous ayons pris l’avantage sur eux au passage de Fernando de Noronha et à l’arrivée. C’est une très belle victoire. »

Pour Ericsson 4, l’étape a été marquée par deux événements particulièrement marquants : l’évacuation à J+7, après s’être dérouté sur les Iles du Cap Vert, de l’un de des barreurs, Tony Mutter, blessé au genou, laissant l’équipage navigué à 9 et non plus 10 équipiers. Et l’incroyable record Record #sailingrecord de vitesse Vitesse #speedsailing des 24h, à J+19, avec 602 milles parcourus – record Record #sailingrecord toujours sujet à ratification par le WSSRC.

Ericsson 4 a parfaitement géré la grosse dépression qui s’est formée mardi dernier, en jouant la vitesse Vitesse #speedsailing sans toutefois franchir la ligne rouge de l’imprudence. Le VO 70 suédois et son équipage ont tenu le choc de près de quatre jours d’une tempête qui ne les a lâchés que vendredi, engrangeant sans trop le vouloir aux dires de l’équipage, ce record longtemps tenu pour impossible pour des monocoques.

En approche de Cape Town, Ericsson 4 a continué à creuser l’écart et c’est avec plus de 135 milles d’avance sur son poursuivant immédiat qu’il a franchi la ligne d’arrivée.

Selon toute vraisemblance, Puma est attendu en milieu de journée en seconde position, ce qui lui permettrait d’engranger 7 points et de se positionner dans le classement général à 1 point de son grand rival Ericsson 4, avec un total de 13 points.

Plus en arrière de la flotte, à quelques 300 milles de Puma, le combat fait rage entre Ericsson 3 et Green Dragon pour la troisième marche du podium, alors que les concurrents progressent toujours à des vitesses proches des 16 – 18 noeuds. Plus en arrière, on retrouve Telefónica Blue, sur une position un peu isolée, puis Delta Lloyd et Telefónica Black. Quant à Team Russia, il est le troisième bateau sur cette étape à utiliser son droit au mode furtif et n’est donc pas positionné ce matin.


Classement à 9h – ce dimanche matin

- 1 – Ericsson 4 - arrivé
- 2 – Puma à 118 milles de l’arrivée
- 3 – Ericsson 3 à 303 milles de Puma
- 4 – Green Dragon à 334 milles
- 5 – Telefónica Blue à 428 milles
- 6– Delta Lloyd à 612 milles
- 7 – Telefónica Black à 661 milles
- NC - Team Russia en mode furtif



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