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Circuit mondial de Surf ASP

Kelly Slater s’offre le Billabong Pro de Jeffreys Bay

Quatrième victoire de la saison pour l’heptuple champion du monde

vendredi 18 juillet 2008Information World Surf League

Il a encore fait. Le 8x champion du monde Kelly Slater (USA) a battu Mick Fanning (AUS) pour remporter le Billabong Pro Jeffreys Bay. Il signe ainsi sa 38e victoire dans le tour ASP et sa 4e compétition depuis le début de la saison 2008.

« Je n’avais pas réalise que ça allait m’affecter autant je n’ai jamais été dans cette position, et ce stade de la saison, avec tant victoires à mon acquis » déclara Slater. « Il m’arrive tout plein de bonnes choses dans ma vie en ce moment, j’essaie donc de les digérer et d’être reconnaissant ».

Surfant sa 14e saison dans le tour, Slater est toujours le seul surfeur du top 45 à avoir remporté une compétition cette saison. La seule compétition que Slater n’aie pas remportée a été remportée par un wildcard. Il étend maintenant son avance dans le classement à 1262 points devant son premier adversaire Joël Parkinson et tient donc les commandes pour la course à un 9e titre mondial.

“Je me suis consacre a ce sport et à tous les niveaux depuis longtemps, et même si j’ai plusieurs fois tente de me retirer, c’est plus fort que moi, je l’aime trop. J’adore la compétition car ça te permet de dépasser tes limites. Les meilleures performances du monde sont dans le tour ».

Slater a éliminé Fanning 16.73 contre 9.40 points lors de la finale du Billabong Pro. Alors que les conditions étaient parfaites dans la matinée avec des vagues de 2m, les vents onshore ont rendu la tache plus difficile pour les ½ finalistes et finalistes de la compétition.

Avec six compétitions restantes, il y a toujours la possibilité qu’un autre surfeur du tour remporte le titre, mais la probabilité que ça arrive est infime – ce que les adversaires de Slater ne savent que trop bien.

“J’aimerai bien me dire que le titre est dans le sac mais il faut être réaliste, c’est encore trop tôt dans la saison, nous nous sommes même pas encore a la mi-saison. Il y a 11 compétitions cette année et c’est la 5e. L’année dernière, à ce stade, c’était Mick Fanning qui était dans cette position. Il a remporté une 1re puis quelques 2ndes places puis des 3e places donc je pense être dans cette même position avec déjà quatre 1res places ».

Un seul autre membre du top 45 est plus âgé que Slater, c’est Taylor Knox. Et on se souvient que Slater remporta son dernier titre mondial à 34 ans en 2006.

“Quand j’étais gamin, je n’aurais jamais imagine un gars de 36 ans puisse remporter quatre compétitions dans le tour, et avoir la chance également de pouvoir remporter un autre titre mondial j’ai toujours du mal a réaliser ce qui arrive” continua Slater.

Fanning était visiblement très déçu de perdre sa seconde finale contre Slater cette saison – les surfeurs s’etaient rencontre en finale au Quiksilver Pro Gold Coast en Australie.

“J’ai vraiment surf Surf #Surf é comme un idiot” avoua Fanning. « J’avais cette opportunité de remporter la victoire, et j’ai chuté et je ne sais pas pourquoi. Je ne sais pas ce qui est arrive. J’étais pourtant en forme, je ne pouvais tout simplement pas rester sur ma planche ».

Fanning, qui espère encore défendre son titre mondial cette année ne peut cependant s’empêcher de jeter un regard défaitiste sur la course au titre.

“Je suppose que ce n’est pas encore fini tant que ce n’est pas réellement fini, mais c’est comme grimper l’Everest et que tu es a moitie chemin de cette énorme colline » repris Fanning.

Fanning se place désormais en 4e position dans le classement grâce à sa 2nde place à Jeffreys Bay. Il élimina précédemment le défendant du titre du Billabong Pro Taj Burrow lors des ½ finales. Burrow est désormais 5e au classement ASP.

“Je suis assez déçu. Mick est définitivement pris les meilleures vagues. J’ai pris de bien mauvaises vagues et essayer tant bien que mal de faire des aerials et turns mais les conditions n’étaient pas idéales. Il me fallait être plus patient ».

Burrow, tout comme ses compatriotes, partage les mêmes sentiments que Fanning sur la victoire de Slater aujourd’hui.

“Kelly a remporte une autre finale, tout simplement incroyable. Les portes se referment. Il possède une incroyable avance maintenant combien de compétitions reste-t-il ? Pas assez !”

De son côté, le Français Jeremy Flores a chuté lors du 4e tour face à Andy Irons. Il n’est pas cette année dans le top ten du circuit mais poursuit sa remontée...

La prochaine compétition des championnats du monde ASP 2008 est encore un mystère. La « Search » compétition se déroulera du 30 Juillet au 10 Août 2008, « Quelque part ».

Plus d’info sur www.aspworldtour.com & www.billabongpro.com.


Billabong Pro Jeffreys Bay Final Results

- Final : Kelly Slater (USA) 16.73 def. Mick Fanning (AUS) 9.40

Billabong Pro Jeffreys Bay Semifinal Results :
- Heat 1 : Kelly Slater (USA) 15.00 def. Joel Parkinson (AUS) 14.17
- Heat 2 : Mick Fanning (AUS) 16.84 def. Taj Burrow (AUS) 11.83

Billabong Pro Jeffreys Bay Quarterfinal Results :
- Heat 1 : Joel Parkinson (AUS) 17.74 def. Bede Durbidge (AUS) 14.00
- Heat 2 : Kelly Slater (USA) 15.17 def. Adriano de Souza (BRA) 9.84
- Heat 3 : Mick Fanning (AUS) 14.27 def. C.J. Hobgood (USA) 9.60
- Heat 4 : Taj Burrow (AUS) def. Andy Irons (HAW)

Billabong Pro Jeffreys Bay Round 4 Results :
- Heat 5 : Mick Fanning (AUS) 16.44 def. Bruce Irons (HAW) 13.33
- Heat 6 : C.J. Hobgood (USA) 14.76 def. Fredrick Patacchia (HAW) 10.33
- Heat 7 : Taj Burrow (AUS) 17.00 def. Jordy Smith (ZAF) 16.76
- Heat 8 : Andy Irons (HAW) 11.34 def. Jeremy Flores (FRA) 5.23

ASP World Tour Ratings after Stop No. 5 – the Billabong Pro Jeffreys Bay

- 1. Kelly Slater (USA) 5210 points
- 2. Joel Parkinson (AUS) 3948 points
- 3. Bede Durbidge (AUS) 3782 points
- 4. Mick Fanning (AUS) 3753 points
- 5. Taj Burrow (AUS) 3638 points
- 6. Adriano de Souza (BRA) 3540 points
- 7. C.J. Hobgood (USA) 3460 points
- 8. Andy Irons (HAW) 3338 points
- 9. Bobby Martinez (USA) 3028 points
- 10. Adrian Buchan (AUS) 2884 points


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