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ASP • Quiksilver Pro

Jérémie Florès s’incline en 1/2 finale face à Slater

Kelly Slater prend la 1re place mondiale en battant Fanning en finale

jeudi 6 mars 2008Information World Surf League

L’heptuple champion du monde Kelly Slater se retrouve de nouveau au 1er rang mondial après avoir remporté la finale du Quiksilver Pro contre le champion du monde en titre, l’Australien Mick Fanning à Snapper Rocks. Slater a battu Fanning, 17.94 points contre 15.23 et remporte ainsi son second titre du Quiksilver Pro. De son côté, le jeune Français Jérémie Florès s’incline en 1/2 face à Slater.

« Ça fait plaisir » déclara Slater. « Je n’étais pas en grande forme l’année dernière. La victoire a Trestles était bonne, mais la fin de la saison a été plutôt mauvaise. Le fait d’arriver en 1/4 de finales cet après-midi m’a permi de me dire que c’était mon meilleur résultat en six mois. ».

Slater et Fanning se sont déjà retrouvés face à face en compétition des championnats du monde ASP pendant près de neuf fois. Slater remporte 5 victoires contre 4 pour Fanning. Mais avant la victoire de mardi, Slater n’avais pas encore réussi à battre Fanning depuis 2003. Les champions ont chacun remporté le Quiksilver Pro par deux fois : Fanning en 2005 et 2007 et Slater en 2006 et 2008.

Après quelques compliments sur son adversaire, Slater n’a pas eu de regret à battre Fanning, champion en titre du Quiksilver Pro et champion du monde en titre, sur son spot local. « Si je regrette d’avoir battu Fanning chez lui ? Non pas le moindre » déclara Slater. « Il a remporté cette compétition deux fois déjà, il me fallait le rattraper ».

Slater a annoncé qu’il surferait quelques compétitions lors du championnat ASP 2008 et d’après les dernières nouvelles, il ne surferait pas la prochaine compétition à Bells Beach. Le surfeur avait déjà fait une telle déclaration en 2006, mais après avoir remporté la compétition à Snapper Rocks, il avait finalement décidé de surfer à Bells Beach. Il remporta son 8e titre mondial cette année-là…

« Oui, je sais, j’étais dans la même position en 2006 et j’ai décidé de participer à Bells deux jours seulement avant le début de la compétition » déclara Slater. « La seule chose qui m’a poussée à changer d’avis étaient les bonnes prévisions et le fait que j’étais encore en Australie à ce moment-là. J’avais pas trop le moral et le fait de participer à la compétition m’a permis de m’évader un peu pour une semaine ou deux. »

Slater n’a pas gagné aisément cette compétition. Il a dû battre sur son passage, le triple champion du monde Andy Irons en 1/4 de finales, le rookie du tour 2007 Jeremy Flores en 1/2 finales et le champion du monde en titre Mick Fanning en finale. « D’habitude je ne surfe contre Andy qu’en finale et cela fait près de 2 ans et demi que nous n’avons pas surf Surf #Surf é l’un contre l’autre. Lors de ma série contre Jeremy Flores il ne me restait pas beaucoup de force et j’ai dû me démener pour aligner les hauts scores. Ça fait plaisir de remporter une compétition, mais de battre les meilleurs du circuit c’est encore mieux ».

Fanning qui a remporté cette compétition année dernière ainsi que son titre mondial la même année ne s’est pas laissé faire en finale. Il scora la meilleure vague de la finale, à 9.33 points, mais n’a pas su trouver la seconde vague à 8.61 points pour lui donner la victoire. « J’attendais avec impatience qu’une vague se présente mais malheureusement pour moi cela n’est pas arrivé. Mais Kelly a très bien surf Surf #Surf é et c’est le meilleur surfeur de tous les temps » a déclaré Fanning. « J’ai prié pour une autre, mais elle n’est pas arrivée ». Avant sa finale contre Slater, Fanning a dû battre Bede Durbidge et Dean Morrison. « Je n’avais pas trop pensé à mon parcours pour cette compétition, mais j’étais plutôt détendu. Il ne me fallait seulement qu’une vague » repris Fanning.

La demi-finale de Fanning contre Durbidge était un replay de sa finale année dernière. « C’est dingue que l’on se retrouve face à face tous les deux en demi-finale. J’étais motivé pour le battre, mais il a très bien surfé et c’était définitivement le meilleur. Je suis tout de même content de mon résultat. » déclara Durbidge. Durbidge, qui se place désormais 3e derrière Slater et Fanning, avait remporté la dernière compétition de la saison 2007 à Hawaï et avait terminé 5e au classement mondial. « Je suis bien sur un peu déçu ; c’était très serré et Mick a réussi à prendre la tête lors de la fin. C’était juste et frustrant. J’ai fait de mon mieux. »

Jeremy Flores termine 3e ex aequo également. Malgré un très bon début de série en dominant avec deux très bons scores, Flores perd 15.17 points contre 15.47 points pour Slater. « C’est un super résultat pour la 1re compétition de l’année. C’était très serré, mais je pense que j’aurais pu mieux faire. J’aurais vraiment pu mieux surfé tout le long de cette compétition. Mais je suis très content de ce résultat et perdre contre Kelly en demi-finale, c’est pas trop mal » déclara Flores.

La prochaine compétition se déroulera à Bells du 18 au 29 Mars prochain.


Quiksilver Pro Gold Coast pres. by LG Final Results :
- Final : Kelly Slater (USA) 17.94 def. Mick Fanning (AUS) 15.23

Quiksilver Pro Gold Coast pres. by LG Semifinal Results :
- Semifinal 1 : Mick Fanning (AUS) 17.23 def. Bede Durbidge (AUS) 16.70
- Semifinal 2 : Kelly Slater (USA) 15.47 def. Jeremy Flores (FRA) 15.17

ASP World Tour Ratings after the Quiksilver Pro Gold Coast

- 1. Kelly Slater (USA) 1200 points
- 2. Mick Fanning (AUS) 1032 points
- 3. Jeremy Flores (FRA) 876 points
- 3. Bede Durbidge (AUS) 876 points
- 5. Joel Parkinson (AUS) 732 points
- 5. Dean Morrison (AUS) 732 points
- 5. Adrian Buchan (AUS) 732 points
- 5. Andy Irons (HAW) 732 points
- 9. Ben Dunn (AUS) 600 points
- 9. Taylor Knox (USA) 600 points
- 9. Jordy Smith (ZAF) 600 points
- 9. Leonardo Neves (BRA) 600 points
- 9. Taj Burrow (AUS) 600 points
- 9. Tim Reyes (USA) 600 points
- 9. Adriano de Souza (BRA) 600 points
- 9. Kai Otton (AUS) 600 points


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