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America’s Cup International Regatta

Team New Zealand intouchable dans ses eaux

Première victoire des Anglais

jeudi 14 février 2002Christophe Guigueno

image 300 x 158Photo : Jon Nash / GBR Challenge
Le premier round robin de l’International regatta s’est achevé à Auckland. Deux matches de plus on pu être disputés. A l’issue de ce premier tour et demi, les blacks de Dean Barker n’ont encore concédé aucune défaite à leurs trois challengers.

Dans le premier match de la journée, les Américains de OneWolrd Challenge ont battu le nouveau Class America suédois. Ils s’imposent de 32 secondes malgré une faute dès le départ. Les deux bateaux remontent dans le lit du vent avant le coup de canon libérateur. Les deux étraves passent la ligne. On abattant, OneWord touche le tableau arrière du bateau suédois et se fait pénaliser. Mais les Nordiques doivent contourner l’extrémité de la ligne qu’ils ont franchie prématurément. A leur retour dans la zone de départ, ils se retrouvent face aux Américains qui leurs barrent le passage. Jesper Bank tente de passer en force mais touche le bateau d’Andy Beadsworth. Les deux pénalités s’annulent mais les Suédois sont scotchés dans les petits airs qui dépassent à peine les dix noeuds. Les Américains peuvent s’envoler vers une victoire désormais facile.

Le deuxième match du jour et dernier du premier round robin oppose les Néo Zed aux Anglais. Ces derniers réussissent une parfaite phase de départ et prennent l’avantage du côté gauche avec une bonne vitesse Vitesse #speedsailing . Barker envoie alors NZL 60 vers la droite du plan d’eau tout en revenant régulièrement vers le bateau anglais. Mais les Britanniques ne cherchent pas à se servir de leur avantage pour contrôler leur adversaire qui en profite pour s’échapper. Le bilan est lourd : deux minutes et six secondes d’avance pour les Blacks.

Mauvaise journée pour les Suédois qui terminent défaits lors de cette deuxième journée de régates. Face à Team New Zealand, ils se font dominer lors de la phase de départ. Les deux bateaux franchissent d’ailleurs la ligne en avance. Ils filent au près alors qu’ils devraient redescendre sur la ligne qu’ils coupent finalement trois minutes après le gun libérateur. Mais les hommes du Victory challenge sont déjà hors course. Tout au long de la régate, ils parviennent quand même à revenir sur le bateau qui a remporté la dernière Coupe. Ils mènent à distance un ballet sous spi lors du dernier bord mais TNZL franchit la ligne d’arrivée avec plus d’une minute d’avance.

Enfin, lors du dernier match, ce sont les Anglais qui créent la surprise en s’imposant face aux Américains. Après un bon départ, les deux Class America choisissent chacun un côté opposé avant de se croiser et de s’échanger les bords. A chaque fois, le bateau anglais veut abattre pour passer derrière l’ancien Star and Stripes mais Gilmour choisit de virer au même moment ce qui force son adversaire à renvoyer de l’autre côté. Au troisième coup de ce genre, les Américains prennent du retard et reçoivent une pénalité. Puis une bascule providentielle les sauve à la bouée au vent qu’ils contournent avec 28 secondes d’avance.

Sur le bord de vent arrière, les Anglais touchent un vent plus fort du côté gauche et repassent devant. Le soleil commence à se coucher sur la Nouvelle Zélande et le vent diminue encore. Les Américains reprennent l’avantage sur le dernier bord de vent arrière grâce au côté gauche du plan d’eau. Il franchissent la ligne d’arrivée en tête mais doivent effectuer leur pénalité du premier bord. Les Anglais en profitent pour se glisser sur la ligne et remporter la manche de cinq petites secondes.


Round robin 1 :
- GBR 52 – USA 55 0-1
- NZL 60 – SWE 63 1-0
- GBR 52 – SWE 63 0-1
- USA 55 – NZL 60 0-1
- SWE 63 – USA 55 0-1
- NZL 60 – GBR 52 1-0

Round robin 2
- NZL 60 – SWE 63 1-0
- USA 55 – GBR 52 0-1
- USA 55 – NZL 60
- SWE 63 – GBR 52
- NZL 60 – GBR 52
- USA 55 – SWE 63

- Team New Zealand : 4 victoires
- One World Challenge : 2 victoires
- Victory Challenge : 1 victoire
- GBR Challenge : 1 victoire


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