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Record de vitesse

Objectif 100… nœuds !

Le Monofoil à la fois avion, kite et foiler veut exploser les références

jeudi 16 novembre 2006Christophe Guigueno

Jean-Marie Finot avait lancé l’Objectif 100 pour cent kilomètres heures. Avec une coque centrale portée par une aile basculante d’un bord sur l’autre et terminée par des foils, l’engin de vitesse Vitesse #speedsailing devait atteindre la barre toujours mythique des 50 nœuds. Cette fois-ci, une équipe anglaise menée par Jon Howes annonce ces mêmes données… en vitesse Vitesse #speedsailing de croisière.

L’histoire Histoire #histoire de la voile est liée à la course à la vitesse Vitesse #speedsailing . En plus d’Objectif 100, on se souvient du catamaran anglais Crossbow, du français Charente Maritime, de la maquette de foiler d’Eric Tabarly aujourd’hui déclinée sous le nom d’Hydroptère. Mais il y eut aussi les trifoilers de Gred Ketterman, l’Hydraplaneur d’Yves Parlier ou encore les Yellow Pages de l’Australien Simon McKeon. Et aucun de ces engins n’est encore parvenu à passer la barre des 50 nœuds. Le record Record #sailingrecord étant actuellement détenu par le funboarder Finian Maynard, avec 48,70 nœuds établis lors d’un run de 500 mètres aux Saintes Maries de la Mer en avril 2005.

Dans cette longue tradition de la course à la vitesse Vitesse #speedsailing , voici donc un nouveau projet basé à Cambridge en Angleterre. Au premier coup d’œil, cela ne ressemble à rien… de ce que l’on a pu voir auparavant. Puis on reconnaît un fuselage, qui porte des petits flotteurs à l’avant et un empannage arrière. Soit une coque centrale… d’avion ! Elle devrait embarquer deux hommes. Il y a aussi un bras articulé qui se termine par un foil Foil #foil d’une part, et de l’autre, par une aile rigide… le kite ! Voilà donc ce nouvel engin hors normes qui veut passer la barre des 100 nœuds, soit deux fois mieux que la meilleure performance actuelle établie par un engin à voile qui touche l’eau.

Car il faut toucher l’eau ! Dans le cas du Monofoil, seul le foil Foil #foil semble devoir rattacher cet avion/kitesurf Kitesurf #Kitesurf à l’élément maritime pendant les phases de vol. Et les dernières maquettes réalisées par l’équipe anglaise semblent montrer que cela fonctionne. Sur les vidéos du site, Jon place son objet flottant difficilement identifiable sur l’eau. Le vent se prend dans l’aile rigide puis propulse l’engin qui reste accroché à la surface par son ergot. Impressionnant.

Le monofoil vu de face
L’aile rigide propulse l’engin vers l’avant et le haut. Cet effort est compensé par le poids de la coque centrale et l’aspiration du foil placé au vent.

L’histoire Histoire #histoire a commencé en 1996. Jon Howes qui est ingénieur aéronautique, inventeur et navigateur est contacté pour s’attaquer au record Record #sailingrecord de vitesse à la voile (sur une base de 500 mètres). Il planche d’abord sur un engin tracté par une aile de kite. En 2001, il s’associe à James Macnaghten qui dirige un chantier naval. Toute une équipe est ainsi montée et différentes maquettes sont testées. L’aile devient rigide. L’engin prend forme. Et aujourd’hui, il est en construction. L’aile est terminée et l’ensemble des pièces qui le compose devrait être assemblé en septembre 2007 pour des premiers tests en avril 2008.

Ce sera alors le moment pour les pilotes d’embarquer pour les premiers runs. Mais si l’équipe prétend d’ores et déjà pouvoir décoller à 50 nœuds et viser les 100 nœuds, elle ne s’arrêtera pas, si cela passe, à une course sur 500 mètres. Monofoil Sailing vise aussi les records sur la distance d’un mille nautique ainsi que des parcours offshore comme le tour de l’île de Wight, la traversée de la Manche, le tour de l’Irlande et le record de distance sur 24 heures 24 heures Record de distance parcourue sur 24 heures


Voir en ligne : Plsu d’infos sur le monofoil : www.monofoil.com


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