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The Transat

La 12e édition de The Transat / OSTAR accueillera une dizaine de 50 pieds

Mark Turner : "Nous pouvons compter sur la participation de cinq multicoques et de six monocoques"

mercredi 18 février 2004Information The Transat

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OC Events, organisateur de La Transat, peut aujourd’hui annoncer que la classe des 50 pieds participera à l’événement. « Les multicoques et les monocoques de la classe des 50 pieds devaient compter un minimum de cinq engagés au 31 janvier et cette condition a été remplie », annonce Mark Turner, directeur général d’OC Events. « Nous pouvons aujourd’hui compter sur la participation de cinq multicoques de 50 pieds et de six monocoques de 50 pieds. C’est une excellente nouvelle pour la course d’atteindre un tel niveau de compétition en classe 50 pieds. Ils s’élanceront également au départ de la course le 31 mai 2004. Cela permettra en particulier de conserver un fort et important esprit amateur au sein de l’événement » .

La Transat est la plus ancienne des courses transatlantiques en solitaire au monde. Elle a été imaginée en 1960 par le Lieutenant-Colonel « Blondie » Hasler qui, à l’époque s’est lancé dans ce pari consistant à traverser l’Atlantique Nord, de Plymouth, au Royaume-Uni, en Amérique et sur le principe de : « un homme, un bateau, l’Océan » . Sir Francis Chichester a le premier remporté ce pari et donc la première édition de la course en 1960, devant quatre autres compétiteurs. Depuis, la course a lieu tous les quatre ans et elle a rapidement pris de l’ampleur. Après que le légendaire navigateur français Eric Tabarly ait assuré sa victoire en 1964, la course a connu un engouement incroyable, si bien qu’en 1976, 125 bateaux s’alignaient sur la ligne de départ.

Parmi les participants de la classe des 50 pieds multicoques, on retrouve le très renommé navigateur français en solitaire, Franck Yves Escoffier, qui a terminé 2e dans la catégorie des 50 pieds en 2000 et 1er de la Route du Rhum Route du Rhum #RouteDuRhum 2002 en Classe 2. Nous pourrons également compter sur la participation de Etienne Hochedé (3e de la classe 4 en 2000), Eric Bruneel, Dominique Demachy et l’Américain Rex Conn. Dans la catégorie des 50 pieds monocoques, on dénombre deux Américains, Kip Stone et Joe Harris, deux Français, Roger Langevin (3e de la Route du Rhum Route du Rhum #RouteDuRhum 2002 en classe 2) et Jacques Bouchacourt, un Italien, Simon Accati Sheard et un Anglais, Mark Taylor, qui a pris la cinquième place du classement des 50 pieds monocoque en 2000.

La classe des 50 pieds est souvent considérée comme un tremplin pour les navigateurs qui souhaitent atteindre le niveau professionnel du circuit IMOCA Imoca #IMOCA et ORMA des 60 pieds. A titre d’exemple, l’Anglaise Emma Richards a gagné la course en 2000 dans la classe des 50 pieds et a ensuite participé à l’Around Alone l’année dernière à bord de son 60 pieds « Pindar » pour finir la course en 4e position. Aujourd’hui elle a annoncé qu‚elle participerait à la prochaine édition de la Volvo Ocean Race Volvo Ocean Race #VolvoOceanRace . Quant à Alex Thompson, il ne lui aura fallu qu’un peu plus de 19 jours pour terminer l’édition 2000 en troisième position dans sa catégorie. Thompson participera à La Transat en catégorie 60 pieds cette fois, avant d’enchaîner avec le Vendée Globe en novembre 2004. Lors de l’édition de 1996, Giovani Soldini a établi un record Record #sailingrecord extraordinaire de 15 jours, 18 heures et 29 minutes à bord de son monocoque de 50 pieds, record Record #sailingrecord qui tient encore à ce jour. Soldini s’est ensuite illustré dans l’édition de 1998/99 de l’Around Alone et l’a remportée. A présent il mène en tant que skipper son projet professionnel en multicoque de 60 pieds.

La Transat est ouverte aux classes des 60 et des 50 pieds multicoques et monocoques, avec la condition d’un minimum de participation pour la classe des 50 pieds. Maintenant que la classe des 50 pieds est confirmée, nous espérons que le nombre de participations va augmenter : « D’autres skippers de la classe des 50 pieds ont montré de l’intérêt », a manifesté John McKenna, directeur de l’événement, « et maintenant que cette confirmation est établie, nous espérons que d’autres skippers auront l’opportunité de rassembler les fonds nécessaires pour s’aligner sur la ligne de départ. »

La Transat (créée en 1960 sous le nom d’OSTAR) en est à sa 12e édition en 2004. Depuis la fin de l’année dernière, OC Events est devenu l’organisateur de cette épreuve, remplaçant le Royal Western Yacht Club dans cette mission qui était la sienne depuis le lancement de la course. Face a l’augmentation des primes d’assurance comme suite des événements du 11 septembre 2001, le RWYC ne pouvait plus assumer son rôle pour les classes professionnelles. « Nous relevons un important défi en reprenant l’organisation Organisation #organisation de cette course et nous devrons veiller à garantir la bonne continuation du projet, remarquablement mené jusqu’ici par le RWYC. Nous recherchons activement des sponsors prêts à s‚engager dans La Transat et nous n’avons plus beaucoup de temps. Cependant OC Events garantit l’événement en 2004. Au regard des inscrits jusqu’à présent, OCE prévoit une course spectaculaire car c’est justement grâce à son plateau sportif que l’on mesure la réussite d’une épreuve, et ce sont les navigateurs qui créent les histoires légendaires et qui attirent l‚attention du public et des médias », déclare Mark Turner.

La course partira le lundi 31 mai 2004 de Plymouth, au Royaume-Uni, un jour férié tant en Angleterre (Spring Bank Holiday) qu’en France (Pentecote). Le parcours couvre environ 3000 milles à travers l’Atlantique Nord pour rejoindre Boston aux Etats-Unis. Les coups de vent puissants, les icebergs, le brouillard et le manque de sommeil ne sont qu’un aperçu des défis qu’auront à relever chacun des skippers solitaires engagés.

Les participants de la classe des 60 pieds multicoques et monocoques seront annoncés dans les semaines à venir. Ces classes attirent les meilleurs skippers français, anglais et du monde entier. Ce sera leur première transatlantique en solitaire depuis la Route du Rhum en 2002 qui a sévèrement endommagé les bateaux en raison des conditions météorologiques qui se sont abattues sur la flotte dès le début de la course. De plus, pour les monocoques de 60 pieds, La Transat est le dernier moyen de se qualifier pour le Vendée Globe 2004, la course autour du monde en solitaire et sans escale dont le départ sera donné en Novembre prochain.


Voir en ligne : Info Offshore Challenges Events / http://www.thetransat.com


PARTCIPATIONS CONFIRMEES : SUJETTES A QUALIFICATIONS

• LA TRANSAT 2004 PARTICIPANTS EN 50 PIEDS MULTICOQUES (au 31/1/04)

Nom du bateau/skipper/nationalité
- TRILOGIC / Eric Bruneel / France
- ALACRITY / Rex Conn / Etats-Unis
- GIFI / Dominique Demachy / France
- CREPES WAHOU ! / Franck Yves Escoffier / France
- PIR2 / Etienne Hochedé / France

• LA TRANSAT 2004 PARTICIPANTS EN 50 PIEDS MONOCOQUES (au 31/1/04)

Nom du bateau/skipper/nationalité
- OKAMI / Jacques Bouchacourt / France
- GRYPHON SOLO / Joe Harris / Etats-Unis
- BRANEC III / Roger Langevin / France
- TREDICI / Simon Accati Sheard / Italie
- ARTFORMS / Kip Stone / Etats-Unis
- OLYMPIAN CHALLENGER / Mark Taylor / Royaume-Uni


• RESULTATS 2000 CLASSE 2 (50 pieds multicoques)

Position/nom du bateau/skipper/temps de course
- 1er TENEZ BON LES ENFANTS / Herve Cleris / 18J 0H 54M
- 2e DELEAGE / Frank-Yves Escoffier / 18J 5H 30M
- Abandon TEAM WOODBASE / Charles Allen (problème de gouvernail et de ballast)

• RESULTATS 2000 CLASSE 2 (50 pieds monocoques)

Position/nom du bateau/skipper/temps de course
- 1er PINDAR / Emma Richards / 18J 20H 30M
- 2e NASTRO AZZURRO / Andrea Gancia / 19J 9H 30M
- 3e SAILTHATDREAM.COM / Alex Thomson / 19J 12H 32M
- 4e WIND / Pasquale de Gregorio / 22J 18H 58M
- 5e OLYMPIAN CHALLENGER / Mark Taylor / 30J 0H 48M

• RECORDS EN 50 PIEDS MULTICOQUES/MONOCOQUES
- 50 pieds monocoque : 1996 / TELECOM ITALIA / Giovanni Soldini (Italie) / 15j 18h 29m
- 50 pieds multicoque : 1992 / CLM / Herve Cleris (France) / 16j 12h 17m



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