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Idec Sport Asian Tour : mode survie pour Joyon à moins de 2 jours de l’arrivée

lundi 17 février 2020Redaction SSS [Source RP]

A moins de 900 milles de la ligne d’arrivée, à Londres, du record Record #sailingrecord de la Route du Thé, le maxi trimaran IDEC SPORT ne cesse d’augmenter son avance sur le tenant du titre, l’équipage italien du trimaran Maserati de Giovanni Soldini. Francis Joyon, Christophe Houdet, Bertrand Delesne, Antoine Blouet et Corentin Joyon alignent depuis le sud des Açores des moyennes élevées, à près de 27 noeuds en route directe vers l’embouchure de la Manche.

L’avance sur le record Record #sailingrecord ne cesse d’enfler heure par heure, pour dépasser désormais les 700 milles. Les chiffres masquent pourtant des conditions de navigation extrêmement éprouvantes, « ambiance survie » souligne même Francis, dans de forts grains et avec des creux de plus de 6 mètres causés par le passage récent des nombreuses tempêtes qui ont balayé le nord de l’Europe. Un dernier empannage stratégique sera à déclencher en mer d’Irlande et le grand trimaran rouge et blanc abordera la phase finale de son immense voyage débuté voici plus de 30 jours à Hong Kong. La négociation de cet " English Channel " demeure toujours sous haute tension », s’agissant du plus intense des trafics maritimes. Point de relâchement en vue pour l’équipage avant le passage sous le pont Elizabeth II, terme officiel d’une route historique, équivalente à un demi-tour du monde, qu’IDEC SPORT s’apprête à conclure en un temps record Record #sailingrecord .

Le bon flux de Nord-Ouest qui accompagne IDEC SPORT et son équipage devrait les propulser à près de 30 noeuds jusqu’à l’entrée de la Manche qu’ils devront remonter avant d’embouquer la Tamise jusqu’au Pont Queen Elisabeth II, ligne d’arrivée de la Route du Thé. Les premières prévisions d’arrivée commencent donc à occuper l’équipage qui, depuis le départ de Hong Kong et après un mois de mer, est impatient de retrouver la terre ferme. Si IDEC SPORT continue sur ce rythme, il pourrait arriver à Londres mardi en fin de journée.

Un peu en mode survie !

« On doit rester vigilant et concentré jusqu’au bout ». Loin de crier victoire, Francis Joyon exhorte ses 4 hommes d’équipage à redoubler de prudence et de concentration. Les forts vents de secteur Nord Ouest sont tout sauf réguliers, en force comme en direction, et les quarts à la barre relèvent souvent de la haute voltige. « Les grains sont très virulents et surviennent sans crier gare » dit-il. « Les accélérations du vent surviennent si vite que nous sommes parfois un peu surtoilés. Il ne reste alors qu’à tenir fermement la barre, le temps du passage du grain, sous des pluies intenses. Dans ces conditions, et à cause de l’état de la mer, nous marchons 20 à 30% moins vite que le potentiel du bateau. » Avec l’arrivée sur le plateau de Rochebonne, et sa brutale remontée de fonds, ces conditions de mer ne vont pas s’arranger et ce 31e jours de course s’annonce comme l’un des plus difficile pour l’équipage. « On ne se déplace qu’à 4 pattes sur le pont » poursuit Francis. « Il faut vraiment faire attention à ne pas se blesser lors des déplacements. C’est un peu de la survie par moment. »

Une arrivée envisageable aux premières heures de mercredi

Malgré cette ambiance un peu tendue, l’impatience d’arriver s’est emparée de Francis et de ses hommes. « On reconnait bien nos ciels de Bretagne » décrit Francis. « Derrière les lignes de grains, le ciel s’éclaircit, avec de somptueuses lumières toute en contrastes. Cela nous rappelle que la maison n’est pas loin. On va passer au large pour aller chercher un waypoint en mer d’Irlande d’où nous déclencherons un dernier empannage avant d’entrer en Manche. Le vent sera alors franchement à l’Ouest et il nous faudra tricoter pas mal entre côtes anglaises et françaises pour viser le Pas de Calais. Une arrivée aux premières heures de mercredi prochain est envisageable au bout d’un peu plus de 31 jours de course. Un chrono qui nous satisfait compte tenu de l’incroyable succession de systèmes météos rencontrée. Cette Route du Thé est vraiment magnifique du fait de ces contrastes météorologiques. »

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