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La Solitaire du Figaro 2020 : 4e étape annulée • Armel Le Cléac’h déclaré vainqueur

samedi 19 septembre 2020Information Solitaire du Figaro

Le départ de la quatrième et dernière étape de La Solitaire du Figaro Solitaire du Figaro #LaSolitaire n’ayant pu être donné samedi soir en raison de l’absence totale de vent sur le plan d’eau de Saint-Nazaire, celle-ci a été annulée. C’est donc Armel Le Cléac’h, leader au terme de l’étape précédente, qui remporte cette 51e édition, une troisième victoire pour le skipper de Banque Populaire, déjà sacré en 2003 et 2010. Frédéric Duthil (Technique Voile / Cabinet Bourhis Generali) et Tom Laperche (Bretagne CMB Espoir) complètent le podium.

Philippe Poupon, Jean Le Cam, Michel Desjoyeaux, Jérémie Beyou, Yann Eliès, et désormais Armel Le Cléac’h ! A 43 ans, le marin de Saint-Pol de Léon rejoint ses illustres prédécesseurs dans le cercle prestigieux des triples vainqueurs de La Solitaire du Figaro Solitaire du Figaro #LaSolitaire . Une victoire particulière pour le skipper de Banque Populaire, qui n’a pas eu à défendre sa place de leader sur la quatrième et dernière étape, annulée faute de vent ce samedi soir dans l’estuaire de la Loire. Mais une victoire méritée pour celui qui, avant le départ de la 51eédition, faisait de la course son « grand objectif de la saison », préparée soigneusement depuis le mois de janvier, notamment avec Erwan Le Roux, qui devait l’accompagner sur la Transat AG2R Transat AG2R #TALM LA MONDIALE (reportée pour cause de Covid-19).

Quatrième de la première étape à Saint-Quay-Portrieux, après avoir été le premier à « optionner » en Manche, vainqueur magistral de la seconde à Dunkerque, sa septième victoire d’étape, de nouveau quatrième de la très longue troisième à Saint-Nazaire, après avoir accusé un moment un retard que l’on a pensé irrémédiable, Armel Le Cléac’h aura été le grand animateur de cette Solitaire du Figaro Solitaire du Figaro #LaSolitaire , bien inspiré dans ses choix stratégiques, rapide dans toutes les conditions et toujours aussi accrocheur, comme l’a montré sa « remontada » sur cette troisième étape.

A mi-parcours, Gildas Mahé (Breizh Cola), admiratif, confiait, après la démonstration du vainqueur du dernier Vendée Globe (deuxième en 2008 et en 2012) : « Il nous a donné une leçon de voile. Ça me rappelle son état de grâce quand il avait gagné La Solitaire en remportant trois étapes sur quatre (en 2010). Quand il est comme ça, il fait peur ». Le directeur de course de La Solitaire du Figaro, Francis Le Goff ajoutait : « Armel n’est pas venu pour faire deuxième, il s’en fiche d’être sur le podium, il veut juste gagner. Du coup, quand il sent qu’il y a une bonne option, il la pousse à fond. »

L’objectif est rempli pour « le Chacal », à qui Saint-Nazaire réussit décidément bien, puisqu’il s’y était classé deuxième de la deuxième étape sur sa première Solitaire en 2000, terminée au général à la seconde place, avant d’y remporter l’édition 2003 pour 13 petites secondes devant Alain Gautier. Le triplé en poche, il va pouvoir sereinement passer à ses futurs projets : accompagner Clarisse Crémer dans la préparation du Vendée Globe sous les couleurs de Banque Populaire et suivre la fin de la construction de l’Ultim Ultim #Ultim #multicoque Banque Populaire XI, attendu au printemps prochain.

La réaction d’Armel Le Cléac’h : « La décision de ne pas donner le départ est logique. Gagner cette troisième Solitaire était l’objectif que je recherchais depuis deux ans donc c’est génial. Je rejoins mes camarades avec lesquels on a quasiment commencé ensemble, Yann (Eliès) et Jérémie (Beyou), ainsi que les grands, Michel Desjoyeaux, Philippe Poupon et Jean Le Cam, ce sont de super marins, je suis content de rejoindre ce petit club fermé. C’est ma douzième participation, j’ai commencé ma première Solitaire il y a vingt ans, il y a eu du chemin parcouru depuis, je n’ai pas gagné tous les ans, il y a eu 2003, 2010 et 2020, il a fallu être patient pour aller chercher cette troisième étoile. Je suis ravi, il y avait une super ambiance sur cette Solitaire, un niveau de dingue, toutes les générations se mélangent, avec les expérimentés comme moi, Yann et Fred (Duthil) qui fait une belle deuxième place, et derrière les petits jeunes qui poussent, ce sont les champions de demain. Je suis content de les avoir encore battus cette année, mais ça sera de plus en plus compliqué dans les années à venir. On a fait plus de 1500 milles, trois grosses étapes avec du suspense, une météo variée, on a réussi à faire un parcours très complet, on a été jusqu’à Dunkerque, on a viré le Fastnet, on est arrivés ici à Saint-Nazaire, ça reste une super Solitaire, je suis content d’avoir inscrit mon nom au palmarès et d’avoir rempli mon objectif. Je m’étais donné deux ans pour y arriver en revenant après avoir vécu une Route du Rhum Route du Rhum #RouteDuRhum très difficile, tout le travail qu’on a fourni avec l’équipe a payé, il a fallu se remotiver, repartir sur un nouveau projet, ça va me lancer vraiment dans les meilleures dispositions pour la suite du projet avec Banque Populaire. Je les remercie encore de leur confiance, parce que l’année 2018 a été très dure, deux ans après, je leur offre cette Solitaire qu’ils n’ont jamais gagnée, c’est génial ! »


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